Uncle Sam

Picturing the Family: Media, Narrative, Memory

2014 Conference

You are here: Research in Aesthetics of Kinship and Community / International Conference
 

International Conference  Share


Picturing the Family: Media, Narrative, Memory


10 and 11 July 2014, Birkbeck (University of London)


REGISTRATION

PROGRAMME

POSTER

Call for Papers:

This conference will set out to explore how concepts of family have been acted out, reinvented, or deconstructed, through various media including the visual arts, literature, and museum exhibitions, across the centuries. The family picture will be considered both in its figurative and artefactual forms. We will look at the significance of the family picture in literary works or films (e.g. W.G. Sebald, Georges Perec’s W, or the Memory of Childhood, or Pedro Almodovar’s All About my Mother), and we will consider alternative concepts of family and kinship as pictured in paintings, photographs, graphic novels, and other visual media. We are interested in media transfers, the question of what happens to family pictures when they are included in literary or visual narratives whether these are autobiographical or fictional. We aim to explore how different media reproduce or replace the family picture, or evoke it once it becomes lost (e.g. through ekphrasis). We are also interested in the types of narratives that are created in museums, social media and family albums, through displays of family pictures and portraits.

Key questions to be examined will include: what are the changing conventions of the family picture and how do they reflect the changing conceptions of the institution of the family? Who is the addressee of the family portrait? How do family narratives and family pictures inform each other? What is the role of family pictures in individual and cultural memory? Is the family a privileged site of memorial transmission (Aleida Assmann, Marianne Hirsch)? Has it become the central trope through which national history is framed? What role do family pictures play within other cultural forms, e.g. in literature or film? Can other cultural forms offer alternatives to the kinds of family portrait we associate with photography?

We call for papers in English from across the disciplines and periods, as we wish to consider how the notion of ‘family’ translates across time, through various ways of picturing it.

This international, two-day conference will take place at Birkbeck, University of London, on 10 and 11 July 2014. It is organised by members of Birkbeck Research in Aesthetics of Kinship and Community and of the Department of European Cultures and Languages, Dr. Silke Arnold-de Simine, Dr. Joanne Leal, and Dr. Nathalie Wourm with the History and Theory of Photography Research Centre at Birkbeck.

Confirmed keynote speakers are:  Professor Martha Langford (Concordia University, Montreal) and Professor Annette Kuhn (Queen Mary University, London).

Please send an abstract of no more than 400 words to the organising committee at the following email address: brakc@bbk.ac.uk by 30 November 2013.  We hope to publish a selection of the papers in due course.






Flaubert, Beckett, NDiaye: The Aesthetics,

Emotions and Politics of Failure

A one-day workshop at Birkbeck, University of London,
Monday 7 January 2013


Eventbrite - Flaubert, Beckett, NDiaye: The Aesthetics, Emotions and Politics of Failure

PROGRAMME


Call for papers

Gustave Flaubert (1821-1880), Samuel Beckett (1906-1989) and Marie NDiaye (1967-) form a fascinating ‘family’ of nineteenth-, twentieth- and twenty-first-century novelist-playwrights writing in French. Profoundly implicated in certain key social struggles of their times, Flaubert, Beckett and NDiaye can at the same time be considered as models of radical disengagement, apparently happy to isolate themselves from the world and its horrors in the tried and tested posture of the remote and cut-off artist. Failure hovers on the horizon of every one of their works, as protagonists and texts alike slide inexorably into unmanageable states of paradox, incompletion and disintegration. This ‘failure’ is at once aesthetic (the texts themselves fail to deliver the meaning the reader needs or expects), psychic (the characters fail to perform subjectivities that can be unified by a coherent or feeling self) and political (the artist and celebrity, having evoked a social situation that demands a clear response, fails to offer one).
What is at stake in the work of Flaubert, Beckett and NDiaye, aesthetically, emotionally and politically, as it pushes the reader or spectator to the very limits of tolerable uncertainty? What are the cultural and psychosocial implications of their experiments in splitting and negativity, which seem to indulge the most cynical aspects of nihilism while at the same time grappling with the very foundations of politicized and psychic truth? And how do Flaubert, Beckett and NDiaye call out to one another across the gendered, racialized, economic, cultural and temporal spaces that separate, crack and isolate them? We are calling for proposals for 30-minute papers, in either English or French, and of between 500 and 800 words, that approach the various ‘failures’ and fêlures of Flaubert, Beckett and NDiaye along three principal axes of investigation: the aesthetic, the emotional and the political. Proposals should engage with at least two of the authors, and at least two of the key axes of investigation. We expect to publish the proceedings of the workshop, in either English or French, before November 2013. Topics may include but are not limited to:
-    Apathy and inarticulacy
-    Family idiots and village idiots
-    Mediocrity and the middlebrow
-    The failure to finish properly
-    Breakdown, depression and the psychic retreat
-    Suicide (and the failure to commit it)
-    Fake revolt and phony resistance
-    La psychose blanche
-    Compliance and compromise
-    Dolls, automata and the false self
-    The politics of irony and opacity
-    Cracked minds, hearts and spirits
-    Failure and la fêlure 
Please send proposals as a Word document by Friday 14 September 2012 to Dr Andrew Asibong and Dr Aude Campmas at flaubertbeckettndiaye@gmail.com


Version française

Gustave Flaubert (1821-1880), Samuel Beckett (1906-1989) et Marie NDiaye (née en 1967) constituent une fascinante lignée (famille) de romanciers-dramaturges. Profondément fascinés voire impliqués dans certaines luttes sociales de leurs siècles, Flaubert, Beckett et NDiaye peuvent dans le même temps être considérés comme des modèles de désengagement, apparemment satisfaits de s'isoler des horreurs du monde dans la posture éprouvée de l’artiste ermite. Comment penser alors le politique mais aussi l’esthétique et le psychologique dans des œuvres où l’échec voile l’horizon tandis que les protagonistes comme les textes dérivent inexorablement vers des états de paradoxe, d'inachèvement et de désintégration ? L’«échec» est à la fois esthétique (les textes se jouant des attentes du lecteur refusent de livrer leur sens), psychique (les subjectivités des personnages ne pouvant être unifiées par un moi cohérent vacillent) et politique (après avoir évoqué une situation sociale qui exige une réponse claire, l'artiste-célébrité n’en offre aucune).

Qu'est-ce qui est en jeu dans les œuvres de Flaubert, Beckett et NDiaye, poussant le lecteur ou le spectateur à la recherche de significations aux limites du tolérable et ce à travers une immersion constante dans la désintégration, la vacuité et l'échec? Comment pouvons-nous expliquer les implications simultanément psychologiques et artistiques de leurs expériences du fractionnement et la négativité alors que s’ils semblent céder aux aspects les plus cyniques du nihilisme, ils restent aux prises avec une vérité politique et émotionnelle? Comment Flaubert, Beckett et NDiaye se répondent-ils l’un l'autre à travers des espaces culturels, temporels, sexués, racialisés et économiques qui pourtant les séparent, les fissurent et les isolent? Nous vous invitons à soumettre des propositions (entre 500 et 800 mots) pour des communications de 30 minutes en français ou en anglais qui abordent les divers « échecs » et fêlures chez Flaubert, Beckett et NDiaye. Les propositions doivent porter sur au moins deux des auteurs et au moins deux des trois axes principaux soit le politique, l’esthétique et le psychique. Nous espérons publier les actes du séminaire, en anglais ou en français, avant novembre 2013. Les sous-thèmes possibles mais non exclusifs sont :
-    L'apathie et l’aphasie
-    Les idiots de la famille et les idiots du village
-    La médiocrité et le commun
-    L’inachevé et l’échec
-    Dépression et retraites psychiques
-    Le suicide et son échec
-    Fausse révolution et résistance artificielle
-    La psychose blanche
-    Conformité et compromis
-    Poupées, automates et la vacuité du moi
-    Politiques de l'ironie et de l'opacité
-    Les esprits fêlés
-    L’échec et la fêlure

Les propositions de communication, rédigées en français ou en anglais sous la forme d’un résumé de 500-800 mots (format MS Word), doivent être envoyées par courriel avant le vendredi 14 septembre 2012 à Dr Andrew Asibong et à Dr Aude Campmas : flaubertbeckettndiaye@gmail.com






2011 Conference
Actions sur le document



VISIONS OF THE 'COMING COMMUNITY'

Poster
THE PROJECT

PROGRAMME

REGISTRATION

POSTER
Poster

CALL FOR PAPERS

In recent years, philosophers, cultural historians and critical theorists as well as artists and literary critics have been preoccupied by the urgent need to reinvent the concept of ‘community’. Postcolonial thinkers have questioned the very idea of collective identities; queer/new feminist theorists have radically rethought ideas about sexual ‘belonging’; poststructuralist philosophers have argued for the dissolution of the subject and his/her ties to any groupings. Artists and writers have posed these same questions within the context of their work: the films of Arnaud Desplechin, the novels of Marie NDiaye, the sculptures of Murat Brierre, for example, are all witness to the current concern with the notion of community, for some an impossible ideal, for others a dangerously conservative notion which threatens the development of newer, better forms of human interaction.

In this conference, we hope both to show the variety of contemporary ways in which this notion has been explored, and to give a sense of how the interest in ‘visions of community’ has in fact been a perennial concern, present throughout French history. We call for papers from across the disciplines and periods, as our aim is to demonstrate how the notion of ‘community’ translates across the centuries, and how moments of social and political crisis, such as the French Revolution, may have resulted in hopes and fears for visions of ‘the coming community’ (Agamben) which are relevant to our contemporary concerns. Issues upon which papers are welcome include but are not limited to:

•    Transgressive communities
•    (French) revolutionary visions
•    Fantastical communities
•    Altermondialisme
•    Utopia(s)
•    Diasporas
•    “Imagined communities”
•    Notions of the ‘Republic’, the ‘Commune’
•    Sexual belonging
•    Familial configurations
•    Agamben in Francophone contexts
•    The banlieue
•    Black blanc beur
•    Solitude

This international, two-day conference will take place at Birkbeck, University of London, on 30 June and 1 July 2011. It is organised by members of the BRAKC steering group and French section of the Department of European Cultures and Languages at Birkbeck, Andrew Asibong, Damian Catani, Akane Kawakami, Ann Lewis and Nathalie Wourm.

Confirmed keynote speakers are: Professor Jérôme Game (American University of Paris), Dr Jane Hiddleston (Exeter College, Oxford), Professor Judith Still (Nottingham).

In conjunction with this conference we shall be organising an exhibition of cutting-edge contemporary British art on the theme of the "Coming Community".

Please send an abstract of no more than 400 words to the organising committee at the following email address: brrkc@sllc.bbk.ac.uk by
29 September 2010.  We hope to publish a selection of the papers in due course.

_________________________________________________________


VISIONS DE « LA COMMUNAUTÉ QUI VIENT »

Dans les années récentes, les philosophes, historiens culturels et théoriciens critiques, ainsi que les artistes et critiques littéraires ont répondu à la nécessité pressante de réinventer le concept de « communauté ». Les penseurs postcoloniaux ont mis en question l’idée-même d’identités collectives; les théoriciens du queer/nouveau féminisme ont radicalement repensé les idées relatives à « l’appartenance » sexuelle ; les philosophes poststructuralistes ont prôné la dissolution du sujet et de ses liens à quelque groupe que ce soit. Artistes et écrivains ont posé les mêmes questions dans le contexte de leurs œuvres : les films d’Arnaud Desplechin, les romans de Marie NDiaye, les sculptures de Murat Brierre, par exemple, témoignent tous d’une préoccupation pour la notion de communauté, un idéal impossible pour certains, une notion dangereusement conservatrice pour d’autres, qui menace le développement de nouvelles et meilleures formes d’interaction humaine.

Lors de ce colloque, nous espérons montrer non seulement la variété des façons d’envisager cette notion dans le contemporain, mais aussi considérer le fait que cet intérêt pour les « visions de la communauté » est en fait une préoccupation de longue date dans l’histoire de la France. Notre appel à communications s’adresse à toutes les disciplines et périodes, pour répondre à notre objectif de démontrer comment la notion de « communauté » se traduit à travers les siècles, et comment les moments de crise politique et sociale, tels que la Révolution française, ont pu produire des espoirs et craintes pour les visions de « la communauté qui vient » (Agamben) qui sont encore pertinents à l’époque contemporaine. Les sujets des communications ne sont pas limités mais pourront inclure :

•    Les communautés transgressives
•    Les visions révolutionnaires (françaises)
•    Les communautés fantastiques
•    L’altermondialisme
•    L’utopie / les utopies
•    Les diasporas
•    Les « communautés imaginées »
•    Notions de la « République », la « Commune »
•    L’appartenance sexuelle
•    Les configurations familiales
•    Agamben dans les textes francophones
•    La banlieue
•    Black, blanc, beur
•    La solitude

Ce colloque international de deux jours est organisé par Birkbeck Research in Aesthetics of Kinship and Community (BRAKC), un centre de recherche inter-disciplinaire qui se consacre à l’exploration des visions, nouvelles et anciennes, dans les arts et humanités, des liens et discours qui créent et construisent la « famille », la « tribu », et les collectifs qui n’ont pas encore de nom. Il aura lieu à Birkbeck, Université de Londres, les 30 juin et 1er juillet 2011.

Invités confirmés: Professor Jérôme Game (American University of Paris), Dr Jane Hiddleston (Exeter College, Oxford), Professor Judith Still (Nottingham).

En conjonction avec ce colloque nous organiserons une exposition d'art contemporain britannique novateur sur le thème de "La Communauté Qui Vient".

Merci d'envoyer par courriel des propositions de 400 mots maximum au comité organisateur (Andrew Asibong, Damian Catani, Akane Kawakami, Ann Lewis et Nathalie Wourm) à l'adresse suivante avant le 29 septembre 2010: brrkc@sllc.bbk.ac.uk. Nous espérons publier une sélection de communications après le colloque.

International Conference

International Conference


 

Aesthetics of Kinship and Community

Aesthetics of Kinship and Community